Trabajo freelance: la diferencia entre nuestras expectativas iniciales y la realidad

espejoCon el trabajo freelance sucede como con casi todo: una cosa es lo que esperas, y otra bastante distinta lo que encuentras al final. Esto no tiene por qu茅 ser negativo. Es, simplemente, la diferencia entre nuestras expectativas iniciales -basadas en prejuicios e ideas preconcebidas- y la realidad.

Estas son algunas de las cosas que nos imaginamos que vamos a encontrar en nuestra actividad como freelance:

1. Voy a trabajar menos horas

Es f谩cil pensar que, puesto que el trabajo depende de nosotros, no hay ning煤n jefe por encima y no tenemos un horario fijo, podemos organizarnos de otra manera para trabajar menos horas. Pero esto no siempre es as铆.

Es cierto es que como freelancers nos ahorramos el tiempo de desplazamiento al trabajo, que en las grandes ciudades no es poco. Pero tambi茅n es cierto que, a medida que vamos consiguiendo clientes, vamos acumulando tareas y compromisos de entrega. Decir 鈥渘o鈥 resulta muy complicado cuando no sabes qu茅 oportunidades surgir谩n al d铆a siguiente鈥 As铆 que, si todo marcha bien, las tareas se acumulan, y podemos acabar trabajando un n煤mero de horas [muy] superior al de cualquier empleado en una empresa.

Eso por no hablar de los profesionales que compaginan ambas actividades. Para ellos, el trabajo freelance siempre es un 鈥渁帽adido鈥 de horas frente a la jornada laboral 鈥渙rdinaria鈥.

2. Puedo seleccionar los proyectos en los que quiero trabajar

En teor铆a, esta asunci贸n es correcta: como profesional freelance puedes realizar solo aquellos proyectos que te atraigan, te interesen, te motiven, te satisfagan鈥 Pero lo cierto es que si quieres mantenerte en el mercado, y no tienes otra v铆a de ingresos, al final vas a tener que aceptar muchos otros proyectos que en principio no te parecer谩n tan interesantes.

Incluso tus buenos clientes, aquellos que normalmente te proponen trabajos atractivos, en algunas ocasiones acudir谩n a ti con proyectos rutinarios, grises y aburridos. Decir que no en esos casos resulta dif铆cil, y puede que bastante arriesgado.

3. No tengo que trabajar con gente complicada

Toda la gente complicada est谩 en la oficina, 驴no es cierto? Jefes incompetentes, compa帽eros con un car谩cter dif铆cil, gente que se dedica a pasarle su parte de trabajo a los dem谩s, personas que frenan cualquier tipo de innovaci贸n y creatividad, etc.

Tendemos a pensar que si abandonamos la oficina y empezamos a trabajar por nuestra cuenta conseguiremos librarnos de estos problemas. Pero esto no es del todo cierto. Porque como freelancers vamos a tener que gestionar a un mont贸n de clientes que no van a pon茅rnoslo f谩cil. Y adem谩s, tendremos que responder en primera persona, dando la cara con nuestro trabajo, con nuestra gesti贸n del proyecto, y con nuestra capacidad de comunicaci贸n.

Ya no vamos a poder llamar a un jefe de proyecto, ni a un gerente, para que solucione una situaci贸n complicada. Tendremos que ser nosotros los encargados de deshacer el nudo.

4. Puedo mantener mi nivel de ingresos anterior desde el principio

Como freelancer se puede vivir bien, y ganar tanto dinero -o m谩s- que como asalariado. Pero normalmente lleva su tiempo conseguir un nivel de ingresos suficiente: hay que conseguir clientes, hay que ampliar la red de contactos profesionales y el n煤mero de proyectos, etc. Los inicios son el punto m谩s complicado. Por eso tantos profesionales comienzan compaginando su trabajo como asalariados con peque帽os proyectos por su cuenta. M谩s adelante, cuando ya tienen clientes habituales y algunos ahorros, pueden considerar la posibilidad de dar el salto.

5. Contratar茅 gente para que haga el trabajo por m铆

Es cierto que algunos freelancers subcontratan parte del trabajo que consiguen. Pero esto no suele ocurrir hasta que su actividad est谩 bastante consolidada y:

1.Tienen suficiente trabajo como para subcontratarlo

2.Conocen a otros profesionales de confianza capaces de realizar el trabajo con garant铆as

3. Han adquirido la experiencia suficiente para gestionar proyectos en los que hay varios actores implicados

En resumen, subcontratar -pasarle el trabajo a otro- no resulta tan sencillo. De hecho, lo m谩s com煤n es que el profesional freelance tenga que realizar todo el trabajo por su cuenta. No solo las tareas estrictamente relacionadas con el proyecto, sino tambi茅n otras tareas asociadas a nuestra actividad: pago de impuestos, formaci贸n, etc.

6. Antes de hacerme freelance necesito acumular mucha experiencia

Muchas personas esperan a帽os y a帽os antes de empezar a trabajar por su cuenta. Pero esto no tiene por qu茅 ser as铆. De la misma forma que en todas las empresas hay gente que acaba de empezar a trabajar, y que l贸gicamente todav铆a no tiene experiencia, en el campo freelance hay profesionales que han dado el salto nada m谩s terminar sus estudios. Lo tienen muy claro y prefieren adquirir su experiencia directamente como profesionales aut贸nomos.

Al final se trata de asumir que en el campo freelance -como en el asalariado- podemos encontrar todos los niveles de experiencia, y que el nivel de experiencia suele ir asociado al nivel de retribuci贸n: un reci茅n llegado dif铆cilmente va a cobrar como un profesional con a帽os de trabajo.

Puedes consultar el art铆culo Freelancing Dreams vs. Freelancing Reality, publicado por Laura Spencer en FreelanceFolder.