¿Por qué no empieza más gente una startup?

El gran misterio para mí. Si casi todos los que lo hacen lo prefieren a un trabajo normal, y un porcentaje significativo se hace rico, ¿por qué no todos quieren hacerlo? Mucha gente cree que se reciben miles de solicitudes para cada ciclo de financiación. De hecho, normalmente sólo se reciben varios cientos. ¿Por qué no se presentan más personas? Y aunque a cualquiera que vea este mundo le parezca que las startups están apareciendo como setas, el número es pequeño comparado con el número de personas con las habilidades necesarias. La gran mayoría de los programadores siguen yendo directamente de la universidad al cubículo de la oficina, y se quedan allí.

En lugar de ser positivo, voy a ser negativo. En lugar de decirte “vamos, puedes hacerlo” voy a considerar todas las razones por las que no lo estás haciendo, y mostrar por qué la mayoría (pero no todas) deben ser ignoradas. Empezaremos con la que todos nacen.

1. Demasiado joven

Mucha gente piensa que son demasiado jóvenes para empezar. Muchos tienen razón. La edad media en todo el mundo es de unos 27 años, por lo que probablemente un tercio de la población puede decir que es demasiado joven.

¿Qué es demasiado joven? Siempre nos pareció que los inversores eran demasiado conservadores aquí, que querían financiar a los profesores, cuando en realidad deberían financiar a los estudiantes de postgrado o incluso a los no graduados.

Lo principal que hemos descubierto al empujar el borde de este sobre no es dónde está el borde, sino cuán borroso es. El límite exterior puede ser tan bajo como 16. No miramos más allá de los 18 porque la gente más joven no puede firmar contratos legalmente. Pero el fundador más exitoso que hemos financiado hasta ahora, Sam Altman, tenía 19 años en ese momento.

Sam Altman, sin embargo, es un punto de datos remoto. Cuando tenía 19 años, parecía que tenía un niño de 40 años dentro de él. Hay otros jóvenes de 19 años que tienen 12 dentro.

Hay una razón por la que tenemos una palabra distinta “adulto” para las personas mayores de cierta edad. Hay un umbral que se cruza. Está fijado convencionalmente en 21, pero diferentes personas lo cruzan a diferentes edades. Eres lo suficientemente mayor para empezar si has cruzado este umbral, sea cual sea tu edad.

¿Cómo lo sabes? Hay un par de pruebas que usan los adultos. Me di cuenta de que estas pruebas existían después de conocer a Sam Altman, en realidad. Me di cuenta de que me sentía como si estuviera hablando con alguien mucho mayor. Después me pregunté, ¿qué estoy midiendo? ¿Qué lo hacía parecer mayor?

Una prueba que usan los adultos es si todavía tienes el reflejo de escamas del niño. Cuando eres un niño pequeño y te piden que hagas algo difícil, puedes llorar y decir “no puedo hacerlo” y los adultos probablemente te dejen salir. Cuando eres niño hay un botón mágico que puedes pulsar diciendo “Sólo soy un niño” que te sacará de las situaciones más difíciles. Mientras que a los adultos, por definición, no se les permite escamotear. Todavía lo hacen, por supuesto, pero cuando lo hacen son despiadadamente podados.

La otra forma de decirle a un adulto es por cómo reacciona a un desafío. Alguien que aún no es adulto tenderá a responder a un desafío de un adulto de una manera que reconozca su dominio. Si un adulto dice “esa es una idea estúpida”, un niño se arrastrará con el rabo entre las piernas, o se rebelará. Pero rebelarse presume tanto de inferioridad como de sumisión. La respuesta del adulto a “eso es una idea estúpida” es simplemente mirar a la otra persona a los ojos y decir “¿En serio? ¿Por qué piensas eso?”

Hay muchos adultos que todavía reaccionan de manera infantil a los desafíos, por supuesto. Lo que no se encuentra a menudo son niños que reaccionan a los desafíos como adultos. Cuando lo haces, has encontrado un adulto, cualquiera que sea su edad.

2. Demasiado inexperto

Una vez escribí que los fundadores de empresas deben tener al menos 23 años, y que la gente debe trabajar para otra empresa durante unos años antes de iniciar la suya propia. Ya no creo en eso, y lo que me hizo cambiar de opinión es el ejemplo de las nuevas empresas que hemos financiado.

Sigo pensando que 23 es una edad mejor que 21. Pero la mejor manera de obtener experiencia si tienes 21 años es empezar una nueva empresa. Así que, paradójicamente, si eres demasiado inexperto para empezar una startup, lo que deberías hacer es empezar una. Es una cura más eficiente para la inexperiencia que un trabajo normal. De hecho, conseguir un trabajo normal puede hacerte menos capaz de iniciar una startup, convirtiéndote en un animal manso que cree que necesita una oficina para trabajar y un gerente de producto que le diga qué software debe escribir.

Lo que realmente me convenció de esto fueron los Kikos. Empezaron una startup justo después de la universidad. Su inexperiencia les hizo cometer muchos errores. Pero cuando financiamos su segunda empresa, un año después, se habían vuelto extremadamente formidables. Ciertamente no eran animales mansos. Y no hay manera de que hubieran crecido tanto si hubieran pasado ese año trabajando en Microsoft, o incluso en Google. Todavía habrían sido programadores jóvenes y tímidos.
Así que ahora le aconsejo a la gente que empiece a hacer sus primeros pasos desde la universidad. No hay mejor momento para tomar riesgos que cuando eres joven. Claro, probablemente fallarás. Pero incluso el fracaso te llevará a la meta final más rápido que conseguir un trabajo.

Me preocupa un poco decir esto, porque en efecto estamos aconsejando a la gente que se eduque fracasando a nuestras expensas, pero es la verdad.

3. No lo suficientemente determinado

Se necesita mucha determinación para tener éxito como fundador de una empresa. Es probablemente el mejor predictor de éxito.

Algunas personas pueden no estar lo suficientemente decididas para lograrlo. Es difícil para mí decirlo con seguridad, porque estoy tan determinado que no puedo imaginar lo que pasa por la cabeza de la gente que no lo está. Pero sé que existen.

La mayoría de los hackers probablemente subestiman su determinación. He visto a muchos volverse visiblemente más decididos a medida que se acostumbran a ejecutar una startup. Puedo pensar en varios de los que hemos financiado y que estarían encantados de haber sido comprados por 2 millones de dólares, pero que ahora están decididos a dominar el mundo.

¿Cómo puedes saber si eres lo suficientemente decidido, cuando Larry y Sergey no estaban seguros al principio de iniciar una empresa? Supongo que sí, pero diría que la prueba es si estás lo suficientemente decidido a trabajar en tus propios proyectos. Aunque no estuvieran seguros de querer empezar una empresa, no parece que Larry y Sergey fueran unos pequeños ayudantes de investigación mansos, que obedecen a las órdenes de sus asesores. Empezaron sus propios proyectos.

4. No es lo suficientemente inteligente

Puede que tengas que ser moderadamente inteligente para tener éxito como fundador de una empresa. Pero si estás preocupado por esto, probablemente estés equivocado. Si eres lo suficientemente inteligente como para preocuparte por no ser lo suficientemente inteligente para iniciar una startup, probablemente lo seas.

Y en cualquier caso, iniciar una startup no requiere tanta inteligencia. Algunos inicios lo hacen. Tienes que ser bueno en matemática para escribir Mathematica. Pero la mayoría de las compañías hacen cosas más mundanas donde el factor decisivo es el esfuerzo, no el cerebro. Silicon Valley puede deformar tu perspectiva en esto, porque hay un culto a la inteligencia aquí. La gente que no es inteligente al menos trata de actuar de esa manera. Pero si crees que se necesita mucha inteligencia para hacerse rico, intenta pasar un par de días en algunos de los lugares más elegantes de Nueva York o Los Ángeles.

Si no crees que eres lo suficientemente inteligente como para iniciar una empresa haciendo algo técnicamente difícil, sólo escribe software empresarial. Las empresas de software empresarial no son empresas de tecnología, son empresas de ventas, y las ventas dependen principalmente del esfuerzo.

5. No saber nada de negocios

Esta es otra variable cuyo coeficiente debería ser cero. No necesitas saber nada de negocios para empezar un negocio. El enfoque inicial debería ser el producto. Todo lo que necesitas saber en esta fase es cómo construir las cosas que la gente quiere. Si tienes éxito, tendrás que pensar en cómo hacer dinero con ello. Pero esto es tan fácil que puedes cogerlo sobre la marcha.

Me dan una buena cantidad de críticas por decirles a los fundadores que hagan algo grande y que no se preocupen demasiado por hacer dinero. Y aún así toda la evidencia empírica apunta en esa dirección: casi el 100% de las empresas nuevas que hacen algo popular se las arreglan para hacer dinero con ello. Y los compradores me dicen en privado que los ingresos no son para lo que compran las nuevas empresas, sino su valor estratégico. Lo que significa que, porque hicieron algo que la gente quiere. Los compradores saben que la regla también se aplica a ellos: si los usuarios te quieren, siempre puedes ganar dinero de alguna manera, y si no lo hacen, el modelo de negocio más inteligente del mundo no te salvará.

Entonces, ¿por qué tanta gente discute conmigo? Creo que una razón es que odian la idea de que un puñado de veinteañeros puedan hacerse ricos construyendo algo genial que no haga dinero. No quieren que eso sea posible. Pero que sea posible no depende de cuánto quieran que lo sea.

Por un tiempo me molestó escuchar que me describían como una especie de irresponsable flautista de Hamelín, llevando a jóvenes hackers impresionables por el camino de la ruina. Pero ahora me doy cuenta de que este tipo de controversia es un signo de una buena idea.

Las verdades más valiosas son las que la mayoría de la gente no cree. Son como acciones infravaloradas. Si empiezas con ellas, tendrás todo el campo para ti. Así que cuando encuentras una idea que sabes que es buena pero con la que la mayoría de la gente no está de acuerdo, no debes simplemente ignorar sus objeciones, sino empujar agresivamente en esa dirección. En este caso, eso significa que debes buscar ideas que sean populares pero que parezcan difíciles de ganar dinero.

Apostamos una ronda de semillas a que no puedes hacer algo popular con lo que no podamos averiguar cómo hacer dinero.

6. No hay cofundador

No tener un cofundador es un verdadero problema. Un inicio es demasiado para que una persona lo soporte. Y aunque diferimos de otros inversores en muchas cuestiones, todos estamos de acuerdo en esto. Todos los inversores, sin excepción, son más propensos a financiarte con un cofundador que sin él.

Hemos financiado a dos únicos fundadores, pero en ambos casos sugerimos que su primera prioridad debería ser encontrar un cofundador. Ambos lo hicieron. Pero hubiéramos preferido que tuvieran cofundadores antes de solicitarlo. No es súper difícil conseguir un cofundador para un proyecto que acaba de ser financiado, y preferimos que los cofundadores se comprometan lo suficiente como para inscribirse en algo súper difícil.

Si no tienes un cofundador, ¿qué deberías hacer? Conseguir uno. Es más importante que cualquier otra cosa. Si no hay nadie en el lugar donde vives que quiera empezar contigo, múdate donde haya gente que sí quiera. Si nadie quiere trabajar contigo en tu idea actual, cambia a una idea en la que la gente quiera trabajar.

Si todavía estás en la escuela, estás rodeado de cofundadores potenciales. A los pocos años se hace más difícil encontrarlos. No sólo tienes un grupo más pequeño del que sacar, sino que la mayoría ya tiene trabajos, y tal vez incluso familias que mantener. Así que si tienes amigos en la universidad con los que solías hacer planes para empezar, mantente en contacto con ellos tan bien como puedas. Eso puede ayudar a mantener vivo el sueño.

Es posible que puedas conocer a un cofundador a través de algo como un grupo de usuarios o una conferencia. Pero no sería demasiado optimista. Necesitas trabajar con alguien para saber si lo quieres como cofundador. [2]

La verdadera lección que hay que sacar de esto no es cómo encontrar un cofundador, sino que hay que empezar cuando se es joven y hay muchos por ahí.

7. No tengo ni idea

En cierto sentido, no es un problema si no tienes una buena idea, porque la mayoría de las startups cambian su idea de todos modos. En la media de las startups del Combinador Y, supongo que el 70% de la idea es nueva al final de los tres primeros meses. A veces es el 100%.

De hecho, estamos tan seguros de que los fundadores son más importantes que la idea inicial que vamos a probar algo nuevo en este ciclo de financiación. Vamos a dejar que la gente se presente sin ninguna idea. Si quieres, puedes responder a la pregunta del formulario de solicitud que pregunta qué vas a hacer con “No tenemos ni idea”. Si te ves muy bien, te aceptaremos de todos modos. Estamos seguros de que podemos sentarnos con usted y preparar un proyecto prometedor.

Realmente esto sólo codifica lo que ya hacemos. Ponemos poco peso en la idea. Pedimos principalmente por cortesía. El tipo de pregunta en el formulario de solicitud que realmente nos interesa es aquella en la que preguntamos qué cosas geniales has hecho. Si lo que has hecho es la versión uno de una prometedora puesta en marcha, mucho mejor, pero lo que más nos importa es si eres bueno haciendo cosas. Ser el desarrollador principal de un proyecto popular de código abierto cuenta casi tanto.

Eso resuelve el problema si te financia el Combinador Y. ¿Y en el caso general? Porque en otro sentido, es un problema si no tienes una idea. Si empiezas una startup sin tener una idea, ¿qué haces después?

Así que aquí está la breve receta para obtener ideas de arranque. Encuentra algo que te falta en tu propia vida, y suple esa necesidad, no importa cuán específica te parezca. Steve Wozniak se construyó una computadora; ¿quién iba a saber que tantas otras personas la querrían? Una necesidad que es estrecha pero genuina es un mejor punto de partida que una que es amplia pero hipotética. Así que incluso si el problema es simplemente que no tienes una cita el sábado por la noche, si se te ocurre una forma de solucionarlo escribiendo un software, estás en algo, porque mucha otra gente tiene el mismo problema.

8. No hay espacio para más arranques

Mucha gente mira el número cada vez mayor de inicios y piensa “esto no puede continuar”. Implícito en su pensamiento está una falacia: que hay algún límite en el número de startups que puede haber. Pero esto es falso. Nadie afirma que haya un límite en el número de personas que pueden trabajar por un salario en empresas de 1000 personas. ¿Por qué debería haber algún límite en el número de personas que pueden trabajar por un salario en compañías de 5 personas? [3]

Casi todos los que trabajan satisfacen algún tipo de necesidad. Dividir las empresas en unidades más pequeñas no hace que esas necesidades desaparezcan. Las necesidades existentes probablemente serían satisfechas más eficientemente por una red de nuevas empresas que por unas pocas organizaciones gigantes y jerárquicas, pero no creo que eso signifique menos oportunidades, porque la satisfacción de las necesidades actuales llevaría a más. Ciertamente, esto tiende a ser el caso de los individuos. Tampoco hay nada malo en ello. Damos por sentado cosas que los reyes medievales habrían considerado lujos afeminados, como edificios enteros calentados a temperaturas primaverales todo el año. Y si las cosas van bien, nuestros descendientes darán por sentado cosas que consideraríamos sorprendentemente lujosas. No hay un estándar absoluto para la riqueza material. El cuidado de la salud es un componente de ella, y eso solo es un agujero negro. En el futuro previsible, la gente querrá cada vez más riqueza material, por lo que no hay límite a la cantidad de trabajo disponible para las empresas, y para las nuevas empresas en particular.

Normalmente la falacia de la sala limitada no se expresa directamente. Normalmente está implícita en afirmaciones como “sólo hay un número limitado de empresas que Google, Microsoft y Yahoo pueden comprar”. Tal vez, aunque la lista de adquirentes es mucho más larga que eso. Y sea lo que sea que pienses de otros adquirentes, Google no es estúpido. La razón por la que las grandes compañías compran startups es que han creado algo valioso. ¿Y por qué debería haber un límite en el número de nuevas empresas valiosas que pueden adquirir, más de lo que hay un límite en la cantidad de riqueza que los individuos quieren? Tal vez habría límites prácticos en el número de nuevas empresas que cualquier adquirente podría asimilar, pero si hay un valor que se puede tener, en forma de ventaja que los fundadores están dispuestos a renunciar a cambio de un pago inmediato, los adquirentes evolucionarán para consumirlo. Los mercados son bastante inteligentes en ese sentido.

9. Familia a la que mantener

Este es real. No le aconsejaría a nadie con una familia que empezara una nueva vida. No digo que sea una mala idea, sólo que no quiero asumir la responsabilidad de aconsejarlo. Estoy dispuesto a asumir la responsabilidad de decirle a los jóvenes de 22 años que empiecen. ¿Y qué pasa si fracasan? Aprenderán mucho, y ese trabajo en Microsoft seguirá esperándoles si lo necesitan. Pero no estoy preparada para hacer enojar a las madres.

Lo que puedes hacer, si tienes una familia y quieres empezar un negocio, es empezar un negocio de consultoría que puedes convertir gradualmente en un negocio de productos. Empíricamente las posibilidades de lograrlo parecen muy pequeñas. Nunca vas a producir Google de esta manera. Pero al menos nunca estarás sin un ingreso.

Otra forma de disminuir el riesgo es unirse a una empresa existente en lugar de crear la tuya propia. Ser uno de los primeros empleados de una startup se parece mucho a ser un fundador, tanto en las buenas como en las malas. Serás aproximadamente 1/n^2 fundador, donde n es tu número de empleado.

Como con la cuestión de los cofundadores, la verdadera lección aquí es comenzar con las nuevas empresas cuando eres joven.

10. Independientemente de ser rico

Esta es mi excusa para no empezar. Los inicios son estresantes. ¿Por qué hacerlo si no necesitas el dinero? Por cada “empresario en serie”, hay probablemente veinte cuerdos que piensan “¿Iniciar otra empresa? ¿Estás loco?”

He estado cerca de empezar nuevas empresas un par de veces, pero siempre me retracto porque no quiero que cuatro años de mi vida sean consumidos por idiotas al azar. Conozco este negocio lo suficientemente bien como para saber que no puedes hacerlo a medias. Lo que hace tan peligroso a un buen fundador de una empresa es su disposición a soportar infinitos schleps.

Sin embargo, hay un pequeño problema con la jubilación. Como mucha gente, me gusta trabajar. Y uno de los muchos pequeños problemas raros que descubres cuando te haces rico es que mucha de la gente interesante con la que te gustaría trabajar no es rica. Necesitan trabajar en algo que pague las cuentas. Lo que significa que si quieres tenerlos como colegas, tienes que trabajar en algo que pague las facturas también, aunque no lo necesites. Creo que esto es lo que impulsa a muchos empresarios en serie, en realidad.

11. No estoy listo para el compromiso

Esta fue la razón por la que no empecé la mayoría de mis veinte años. Como mucha gente de esa edad, valoraba la libertad sobre todo. Era reacio a hacer cualquier cosa que requiriera un compromiso de más de unos pocos meses. Tampoco hubiera querido hacer nada que se apoderara completamente de mi vida como lo hace una startup. Y eso está bien. Si quieres pasar tu tiempo viajando, o tocando en una banda, o lo que sea, esa es una razón perfectamente legítima para no iniciar una empresa.

Si empiezas una empresa nueva que tiene éxito, va a consumir al menos tres o cuatro años. (Si fracasa, lo harás mucho más rápido.) Así que no deberías hacerlo si no estás listo para compromisos de esa magnitud. Sin embargo, ten en cuenta que si consigues un trabajo normal, probablemente acabarás trabajando allí durante el tiempo que te llevaría un comienzo, y descubrirás que tienes mucho menos tiempo libre del que podrías esperar. Por lo tanto, si estás listo para colgarte la tarjeta de identificación y asistir a la sesión de orientación, también puedes estar listo para comenzar a trabajar.

12. Necesidad de estructura

Me han dicho que hay gente que necesita una estructura en sus vidas. Esta parece ser una buena manera de decir que necesitan a alguien que les diga qué hacer. Creo que esa gente existe. Hay mucha evidencia empírica: ejércitos, cultos religiosos, etc. Incluso pueden ser la mayoría.

Si eres una de esas personas, probablemente no deberías empezar. De hecho, probablemente ni siquiera deberías trabajar para uno. En un buen comienzo, no te dicen mucho qué hacer. Puede haber una persona cuyo puesto es el de director general, pero hasta que la empresa no tenga unas doce personas nadie debería decirle a nadie lo que tiene que hacer. Eso es demasiado ineficiente. Cada persona debería hacer lo que necesita sin que nadie se lo diga.

Si eso suena como una receta para el caos, piensa en un equipo de fútbol. Once personas se las arreglan para trabajar juntas de maneras bastante complicadas, y sólo en emergencias ocasionales alguien le dice a alguien más lo que debe hacer. Un reportero preguntó una vez a David Beckham si había problemas de idioma en el Real Madrid, ya que los jugadores eran de unos ocho países diferentes. Dijo que nunca fue un problema, porque todos eran tan buenos que nunca tuvieron que hablar. Todos hicieron lo correcto.

¿Cómo sabes si eres lo suficientemente independiente como para empezar una empresa? Si te irrita la sugerencia de que no lo eres, entonces probablemente lo eres.

13. Miedo a la incertidumbre

Tal vez algunas personas son disuadidas de comenzar a trabajar porque no les gusta la incertidumbre. Si trabajas para Microsoft, puedes predecir con bastante precisión cómo serán los próximos años… de hecho, con demasiada precisión. Si inicias una empresa nueva, puede suceder cualquier cosa.

Bueno, si te preocupa la incertidumbre, puedo resolverte ese problema: si inicias una startup, probablemente fallará. En serio, sin embargo, esta no es una mala manera de pensar en toda la experiencia. Espere lo mejor, pero espere lo peor. En el peor de los casos, al menos será interesante. En el mejor caso, podrías hacerte rico.

Nadie te culpará si la puesta en marcha se hace esperar, siempre y cuando hayas hecho un serio esfuerzo. Puede que haya habido un tiempo en el que los empresarios lo consideraban una marca en tu contra, pero ahora no. Pregunté a los gerentes de las grandes empresas, y todos dijeron que preferían contratar a alguien que había tratado de iniciar una nueva empresa y fracasó antes que a alguien que había pasado el mismo tiempo trabajando en una gran empresa.

Los inversores tampoco te lo reprocharán, siempre que no hayas fracasado por pereza o estupidez incurable. Me han dicho que hay un gran estigma asociado al fracaso en otros lugares, en Europa, por ejemplo. Aquí no. En América, las empresas, como prácticamente todo, son desechables.

14. No te das cuenta de lo que estás evitando

Una razón por la que la gente que ha estado en el mundo por un año o dos son mejores fundadores que la gente que viene directamente de la universidad es que saben lo que están evitando. Si su comienzo falla, tendrán que conseguir un trabajo, y saben que los trabajos apestan.

Si has tenido trabajos de verano en la universidad, puedes pensar que sabes cómo son los trabajos, pero probablemente no. Los trabajos de verano en empresas tecnológicas no son trabajos reales. Si consigues un trabajo de verano como camarero, es un trabajo de verdad. Entonces tienes que cargar con tu peso. Pero las empresas de software no contratan estudiantes para el verano como fuente de mano de obra barata. Lo hacen con la esperanza de reclutarlos cuando se gradúen. Así que aunque están contentos si produces, no esperan que lo hagas.

Eso cambiará si consigues un trabajo de verdad después de graduarte. Entonces tendrás que ganarte tu sustento. Y como la mayoría de lo que hacen las grandes empresas es aburrido, tendrás que trabajar en cosas aburridas. Fácil, comparado con la universidad, pero aburrido. Al principio puede parecer genial que te paguen por hacer cosas fáciles, después de pagar por hacer cosas difíciles en la universidad. Pero eso desaparece después de unos meses. Eventualmente se vuelve desmoralizante trabajar en cosas tontas, aunque sea fácil y te paguen mucho.

Y eso no es lo peor de todo. Lo que realmente apesta de tener un trabajo regular es la expectativa de que se supone que debes estar allí en ciertos momentos. Incluso Google está afectado por esto, aparentemente. Y lo que esto significa, como todos los que han tenido un trabajo regular pueden decirte, es que habrá momentos en los que no tendrás ningún deseo de trabajar en nada, y tendrás que ir a trabajar de todos modos y sentarte frente a tu pantalla y fingir que lo haces. Para alguien que le gusta trabajar, como la mayoría de los buenos hackers, esto es una tortura.

En un inicio, te saltas todo eso. No hay un concepto de horas de oficina en la mayoría de los inicios. El trabajo y la vida se mezclan. Pero lo bueno de esto es que a nadie le importa si tienes una vida en el trabajo. En una startup puedes hacer lo que quieras la mayor parte del tiempo. Si eres un fundador, lo que quieres hacer la mayor parte del tiempo es trabajar. Pero nunca tienes que fingir que lo haces.

Si te echaras una siesta en tu oficina en una gran empresa, parecería poco profesional. Pero si estás comenzando y te quedas dormido a mitad del día, tus cofundadores asumirán que estás cansado.

15. Los padres quieren que seas médico

Es probable que un número significativo de los fundadores de empresas de nueva creación sean disuadidos por sus padres de hacerlo. No voy a decir que no deberías escucharlos. Las familias tienen derecho a sus propias tradiciones, ¿y quién soy yo para discutir con ellos? Pero te daré un par de razones por las que una carrera segura podría no ser lo que tus padres realmente quieren para ti.

Una es que los padres tienden a ser más conservadores con sus hijos de lo que serían con ellos mismos. Esto es en realidad una respuesta racional a su situación. Los padres terminan compartiendo más la mala fortuna de sus hijos que la buena fortuna. A la mayoría de los padres no les importa esto; es parte del trabajo, pero tiende a hacerlos excesivamente conservadores. Y errar en el lado del conservadurismo sigue siendo errar. En casi todo, la recompensa es proporcional al riesgo. Así que al proteger a sus hijos del riesgo, los padres, sin darse cuenta, también los protegen de las recompensas. Si vieran eso, querrían que tomaran más riesgos.

La otra razón por la que los padres pueden estar equivocados es que, como los generales, siempre están luchando la última guerra. Si quieren que seas médico, lo más probable es que no sea sólo porque quieren que ayudes a los enfermos, sino también porque es una carrera prestigiosa y lucrativa. [4] Pero no tan lucrativa o prestigiosa como lo fue cuando se formaron sus opiniones. Cuando yo era un niño en los años setenta, un médico era lo que había que ser. Había una especie de triángulo dorado que involucraba a los médicos, los Mercedes 450SL y el tenis. Los tres vértices ahora parecen bastante anticuados.

Los padres que quieren que seas médico pueden no darse cuenta de lo mucho que han cambiado las cosas. ¿Serían tan infelices si en vez de eso fueras Steve Jobs? Así que creo que la forma de tratar las opiniones de tus padres sobre lo que debes hacer es tratarlas como peticiones de funciones. Incluso si tu único objetivo es complacerlos, la forma de hacerlo no es simplemente darles lo que piden. En vez de eso, piensa en por qué están pidiendo algo, y mira si hay una mejor manera de darles lo que necesitan.

16. Un trabajo es el predeterminado

Esto nos lleva a la última y probablemente más poderosa razón por la que la gente consigue trabajos regulares: es lo que se hace por defecto. Los incumplimientos son enormemente poderosos, precisamente porque operan sin ninguna elección consciente.

Para casi todos, excepto los criminales, parece un axioma que si necesitas dinero, deberías conseguir un trabajo. En realidad esta tradición no tiene mucho más de cien años. Antes de eso, la forma predeterminada de ganarse la vida era la agricultura. Es un mal plan tratar algo que sólo tiene cien años como un axioma. Según los estándares históricos, eso es algo que está cambiando muy rápidamente.

Puede que estemos viendo otro de esos cambios ahora mismo. He leído mucha historia económica, y entiendo el mundo de los inicios bastante bien, y ahora me parece bastante probable que estemos viendo el comienzo de un cambio como el de la agricultura a la manufactura.

¿Y sabe qué? Si hubieras estado presente cuando comenzó el cambio (alrededor de 1000 en Europa), a casi todo el mundo le habría parecido que huir a la ciudad para hacer fortuna era una locura. Aunque a los siervos se les prohibió en principio dejar sus casas, no puede haber sido tan difícil huir a una ciudad. No había guardias patrullando el perímetro de la aldea. Lo que impidió que la mayoría de los siervos se fueran fue que parecía insanamente arriesgado. ¿Dejar la parcela de tierra de uno? ¿Dejar a la gente con la que habías pasado toda tu vida, para vivir en una ciudad gigante de tres o cuatro mil completos desconocidos? ¿Cómo vivirías? ¿Cómo conseguirías comida, si no la cultivaras?

Por más aterrador que les parezca, ahora es nuestra obligación vivir de acuerdo a nuestro ingenio. Así que si te parece arriesgado empezar, piensa en el riesgo que una vez pareció a tus antepasados vivir como lo hacemos ahora. Curiosamente, la gente que mejor lo sabe es la que intenta que te quedes con el modelo antiguo. ¿Cómo pueden Larry y Sergey decir que debes venir a trabajar como su empleado, cuando ellos mismos no consiguieron trabajo?

Ahora miramos atrás a los campesinos medievales y nos preguntamos cómo lo soportaron. Cuán sombrío debe haber sido cultivar los mismos campos toda la vida sin esperanza de nada mejor, bajo el pulgar de los señores y sacerdotes a los que tenías que dar todo lo que te sobraba y reconocer como tus amos. No me sorprendería que un día la gente volviera a mirar lo que consideramos un trabajo normal de la misma manera. Qué sombrío sería viajar todos los días a un cubículo en algún complejo de oficinas sin alma, y que te dijera qué hacer alguien a quien tienes que reconocer como jefe, alguien que te llame a su oficina y te diga “siéntate”, ¡y te sentarás! Imagina tener que pedir permiso para liberar el software a los usuarios. Imagina estar triste los domingos por la tarde porque el fin de semana casi ha terminado, y mañana tendrías que levantarte e irte a trabajar. ¿Cómo lo soportaban?

Es emocionante pensar que podemos estar en la cúspide de otro turno como el de la agricultura a la manufactura. Por eso me importan las nuevas empresas. Las nuevas empresas no son interesantes sólo porque son una forma de hacer mucho dinero. No podría importarme menos otras formas de hacerlo, como especular con valores. A lo sumo son interesantes como los rompecabezas. Hay más cosas que están sucediendo con las nuevas empresas. Pueden representar uno de esos raros cambios históricos en la forma de crear riqueza.